Podcast sur l'histoire de l'Abbaye

Découvrez le podcast de l’abbaye de Villers.

Une série historique et ludique dans laquelle nous vous dévoilons le quotidien des religieux qui y ont vécu du 12e au 18e siècle.

Une vie de prières, de labeur, d’exaltation, de privations et de pénitence au service de Dieu.

Vous ferez également la connaissance des moines et des convers dont le nom et le destin ont traversé le temps grâce aux nombreuses archives de cette Abbaye classée patrimoine exceptionnel en Wallonie.

Podcast 1 : La prière


Dans le 1er épisode, nous vous racontons l’intense vie spirituelle de ces religieux. A l’abbaye de Villers, on prie le jour et la nuit !

Podcast 2 : Arnulphe de Bruxelles


Dans ce deuxième épisode, nous vous racontons l’histoire d’Arnulphe de Bruxelles, un religieux fanatique de l’Abbaye de Villers qui avait la fâcheuse et douloureuse tendance à prendre au pied de la lettre l’expression « se donner corps et âme » ! Mais rassurez-vous, tous les moines n’étaient pas adeptes du masochisme !

Podcast 3 : A table !


Dans ce nouvel épisode, nous vous invitons à la table des moines de l’Abbaye de Villers. Les religieux ne risquaient pas de souffrir d’une indigestion ou d’une « gueule de bois ». En effet, l’amour déréglé du boire et du manger était proscrit car, selon la règle de Saint Benoît, « rien n’est plus indigne de tout chrétien que l’excès de nourriture ».

Podcast 4 : Le moine volage


A l’abbaye de Villers, l’abstinence sexuelle est une condition sine qua non à l’admission des moines dans la communauté. Un engagement que certains ont parfois du mal à respecter. C’est notamment le cas d’Etienne De Got, un religieux du 18ème siècle toujours prêt à « courir le guilledou » ! C’est l’histoire de ce moine volage et concupiscent qui vous est contée dans ce 4ème épisode.

Podcast 5 : Hildegard von Bingen 1/2


Un sacré personnage qu’Hildegard von Bingen ! Véritable star de son époque, adulée autant par les puissants que par les gens du peuple, la religieuse allemande du 12ème siècle inspire aujourd’hui encore les historiens, les musicologues, les adeptes de la médecine douce... sans oublier les catholiques. Canonisée en 2012 par le pape Benoît XVI, Hildegard était une femme, une féministe diront certains, aux talents multiples. Voici la 1ère partie de sa biographie.

Podcast 6 : Hildegard von Bingen 2/2


Compositrice, guérisseuse, scientifique, femme de lettres et de pouvoir, Hildegard von Bingen avait plusieurs cordes à son arc. Elle constitue une référence pour les naturopathes et les horticulteurs. Ses livres sur les plantes et leurs bienfaits ont d’ailleurs inspiré les jardiniers de l’Abbaye de Villers. Ses travaux sur le corps humain, la psychologie et... la sexualité font également preuve d’une grande modernité. Comme on vous l’explique dans la 2ème partie de sa biographie, la religieuse du 12ème siècle n’a décidément pas fini de nous étonner.

Podcast 7 : Au cachot

Lorsque vous venez à l’abbaye de Villers, ne manquez surtout pas la visite des prisons cisterciennes datant du 13ème siècle. On vous rassure : vous pouvez entrer... et sortir ! Ces 4 cachots, d’une superficie de 12m² chacun, étaient réservés aux religieux et aux laïcs qui avaient commis quelque grande faute. L’endroit exceptionnellement bien conservé a inspiré un certain Victor Hugo (« Les Misérables »). Attention : âmes sensibles, s’abstenir !

Podcast 8 : La saignée

Jadis, les soins donnés aux malades occupaient une part importante de la vie monastique de l’Abbaye de Villers. Les moines disposaient d’une infirmerie, d’une pharmacie et d’un jardin de plantes médicinales. Mais qu’ils soient souffrants ou bien portants, les religieux ne pouvaient échapper à la saignée. Une opération « à bras ouvert » considérée alors comme de la médecine préventive ! Un 8ème épisode à consommer sans modération et sans... ordonnance.

Podcast 9 : Pierre, fou de Dieu

Du latin "stigma", qui signifie "piqûre au fer rouge", on appelle stigmates les blessures infligées à Jésus lors de sa passion : aux mains, aux pieds, à la tête ou au côté. Soit elles apparaissent de façon mystérieuse dans la chair de certains fidèles, soit elles sont volontairement provoquées par des chrétiens sur leur propre corps ! Ce fut notamment le cas de Pierre, un religieux de l'abbaye de Villers ayant vécu au 13è siècle. Un "fou de Dieu" dont la vie s'apparente à un véritable chemin de croix.

Podcast 10 : La rose et le goupillon

Placide est l’un des plus célèbres moines de l’abbaye de Villers. Même si aucune source historique ne le confirme avec certitude, il est passé à la postérité pour avoir été le dernier religieux à quitter l’abbaye lors de sa suppression le 13 décembre 1796. Rien d’exceptionnel ou d’héroïque, me direz-vous. Oui, sauf que Dom Placide est aussi le personnage principal d’un roman d’amour ! Une love story avec une belle aristocrate du Brabant Wallon. Etonnant, non ?

Podcast 11 : La visite royale

Tout au long du 19e siècle (et encore aujourd’hui), l’abbaye de Villers attire les romantiques. C’est en quelque sorte « the place to be » pour les touristes, désargentés ou fortunés, inconnus ou célèbres, qui profitent de la nouvelle ligne ferroviaire Ottignies-Charleroi (1854-1855) pour faire escale dans la commune brabançonne et se balader entre les murs séculaires de l’abbaye cistercienne. Le 11 septembre 1862 restera dans les annales de l’Histoire de Villers-la-Ville. Jamais auparavant, les Villersois n’avaient accueilli autant de têtes couronnées en une seule journée. Attention, le train entre en gare...

Podcast 12 : Quatre moines et un enterrement

L'abbaye de Villers compte en son sein de nombreuses tombes. La plupart d'entre elles sont anonymes, de façon à respecter le voeu d'humilité des moines inhumés. De l'extrême onction à la mise en terre, en passant par la messe des morts et les prières, l'enterrement des religieux était l'occasion de rites solennels scrupuleusement respectés par la communauté monastique afin que l'âme du défunt gagne le ciel.

Podcast 13 : Gobert d'Aspremont

Parmi les nombreux moines qui ont vécu à l'abbaye de Villers entre 1146 et 1796, il en est un dont le nom a traversé les siècles : Gobert VI d'Aspremont dit le Bienheureux. Entre guerre et paix, croisade et pélerinages, ce noble originaire de Lorraine aura dédié une bonne partie de son existence au service de l'Eglise, de la Chrétienté et de sa foi. Découvrez l'histoire étonnante d'un personnage hors du commun dont le gisant (sculpture funéraire) se trouve dans le cloître du monastère.

Podcast 14 : Silence !

Selon la règle de saint Benoît, écrite vers l'an 540, le silence était primordial à la vie des moines. Les Cisterciens de l’abbaye de Villers ont donc adopté le langage des signes qui existait déjà dans le monde monastique. Ceci leur permettait de communiquer entre eux durant leurs tâches quotidiennes, tout en restant fidèles à la règle du silence. Règle dont le but était de rester ouvert et disponible à la prière solitaire devant Dieu. Un nouvel épisode à écouter religieusement et… en silence !

Podcast 15 : La chapelle des miracles

Au sommet du large escalier de 110 marches qui se glisse sous les arcades du chemin de fer, niche la chapelle Notre-Dame de Montaigu. Au 17e siècle, elle fut le théâtre de plusieurs miracles, comme une cloche qui se mit à sonner toute seule à la tombée du jour ou des guérisons inexpliquées. Plus récemment, il paraît qu'un arbre, apparemment sain, s'est abattu sans aide extérieure, juste à côté de la chapelle... Il y a de quoi se poser des questions, non ?

Podcast 16 : Cours Barthélémy, cours !

La vie d'un moine à l'abbaye de Villers n'était pas toujours un long fleuve tranquille. La rigueur de la vie cistercienne, la cohabitation avec les mêmes hommes ou les sirènes du monde extérieur incitaient certains religieux à prendre le large. Ce fut notamment le cas de Barthélémy de Pauw.

Podcast 17 : Victor Hugo à Villers

Victor Hugo aimait l'abbaye de Villers. Il y a fait plusieurs séjours entre 1861 et 1869. Les visites du célèbre écrivain ont grandement contribué au rayonnement international de l'abbaye cistercienne, notamment grâce aux prisons du monastère dont il s'est librement inspiré dans son chef-d'œuvre "Les Misérables".

Podcast 18 : La genèse de l’abbaye

En avril 1146, à l’instigation de Bernard de Clairvaux, l’abbé Laurent, 12 moines et 5 convers s’installent dans le Brabant. Le but de ces religieux venus de l’abbaye de Clairvaux : fonder un monastère cistercien. Ainsi débute la formidable aventure de l’abbaye de Villers.

Podcast 19 : Convers,une vie de labeur

La prospérité de l’abbaye de Villers est due en grande partie aux convers, des religieux de second rang qui se consacraient essentiellement au travail manuel. Même s’ils faisaient partie de la communauté religieuse, les convers participaient peu à la vie liturgique et toujours à l’écart des moines. Le plus souvent illettrés, il leur était interdit d’apprendre à lire et à écrire au sein de l’abbaye. Ils devaient donc réciter par cœur les prières en latin !

Podcast 20 : Une araignée au plafond !

« Prenez, mangez, ceci est mon corps…Buvez-en, car ceci est mon sang… » A l’abbaye de Villers, les moines accordaient une grande importance à la célébration du pain et du vin consacrés. L’eucharistie occupait une place centrale dans leur vie religieuse. Mais un jour, une araignée vint jouer les trouble-fête…

Podcast 21 : Que la justice soit faite !

La salle du chapitre jouait un rôle primordial dans la vie de la communauté monastique de l’abbaye de Villers. C’est là qu’on jugeait les religieux suspectés d’avoir commis un délit et qu’on prononçait la sentence si leur culpabilité était avérée. Ecoutez l’histoire de Gobert Mormal, un moine accusé d’avoir rompu son vœu de chasteté !

Podcast 22 : Bienvenue à l'hôtellerie !

Suivant la règle de saint Benoît, "tous les hôtes qui arrivent seront reçus comme le Christ", les moines de l'Abbaye de Villers accueillaient les visiteurs à l'hôtellerie. Ils avaient l'obligation de leur assurer gratuitement le gîte et le couvert. Tout le monde était le bienvenu, à l'exception des femmes !